jeudi, mars 25, 2010

 

50mn.

"Moins d'une heure avant l'heure prévue, la Cour suprême des Etats-Unis a suspendu hier soir l'exécution capitale du texan Hank Skinner. Ce dernier, condamné à mort pour le triple meurtre, en 1993, de sa compagne et de ses deux fils, nie les faits et réclame des tests ADN susceptibles de l'innocenter. La Cour suprême lui a accordé un sursis le temps de décider si elle examine sur le fond sa demande. 15 ans dans le couloir de la mort. Agé de 47 ans, dont 15 passés dans le couloir de la mort, Hank Skinner est marié à une militante anti-peine de mort française. Il avait été transféré hier dans la prison de Huntsville, au Texas, où il attendait dans sa dernière cellule que la plus haute juridiction des Etats-Unis se prononce sur son sort. "Il a dit qu'il allait s'évanouir, qu'il avait le sentiment d'avoir vraiment gagné", a déclaré Jason Clark, porte-parole de l'administration pénitentiaire texane qui était présent lorsque l'avocat de Hank Skinner a appris à son client qu'il ne serait pas exécuté mercredi. Intervention de la FranceLa France était intervenue hier auprès du Texas pour demander la grâce du condamné et l'ouverture d'un complémentd'enquête. "Le président de la République et le ministre des Affaires étrangères, Bernard Kouchner ont fait connaître" à son épouse française Sandrine Ageorges-Skinner "le soutien de la France", selon le Quai d'Orsay. Par ailleurs, quelques dizaines de personnes s'étaient rassemblées hier à Paris, non loin de l'ambassade des Etats-Unis, pour réclamer un sursis. "Ce sursis laisse entendre que la Cour suprême juge qu'il y a plusieurs problèmes dans le dossier de M. Skinner qui méritent un examen méticuleux", a réagi dans un communiqué son avocat Rob Owen. L'accusation avait démontré lors du procès la présence de l'accusé sur les lieux du drame, c'est-à-dire chez lui, un fait qu'il n'a jamais contesté. Ses vêtements étaient tâchés du sang de deux des trois victimes. Mais il assure que seul un tiers a pu agir puisqu'il était évanoui au moment des crimes. La présence d'un cocktail d'anxiolytiques, d'anti-douleurs et d'alcool dans son organisme avait été confirmée par une prise de sang. 451 exécutions au Texas depuis 1976. La Cour suprême a jusqu'ici estimé que rien n'obligeait les Etats à autoriser des tests ADN après procès, laissant peu d'espoir au condamné. Mais le gouverneur du Texas Rick Perry pourrait en revanche, en faisant acte de clémence, chercher à pondérer les critiques qui ont entouré la révélation en septembre dernier qu'il avait autorisé l'exécution en 2004 de Todd Willingham alors qu'un rapport concluant à son innocence lui avait été remis quelques heures plus tôt. Le Texas a exécuté 451 personnes depuis 1976, loin devant tous les autres Etats américains. Les Etats-Unis ont libéré 17 condamnés du couloir de la mort ces dernières années grâce aux tests ADN. "

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